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GP Le Samyn

Aike Visbeek : « Un rendez-vous important »

En l’espace de 24 heures, Intermarché-Circus-Wanty participera à l’Omloop Het Nieuwsblad (samedi) et Kuurne-Brussel-Kuurne (dimanche), deux classiques flandriennes qui composent le weekend d’ouverture belge. Pour l’équipe de Jean-François Bourlart, il s’agira même d’un long weekend qui se prolongera jusqu’à mardi avec le GP Le Samyn, première épreuve du calendrier sur les terres wallonnes.

Forte de six victoires et quatorze podiums après un mois de compétitions, jamais la World Team ne s’était rendue sur le weekend d’ouverture belge avec pareille dynamique. Pour ces trois courses d’un jour, un total de onze coureurs seront répartis dans des sélections de sept : Niccoló Bonifazio, Sven Erik Bystrøm, Dries De Pooter, Rune Herregodts, Arne Marit, Madis Mihkels, Hugo Page, Baptiste Planckaert, Laurenz Rex, Mike Teunissen et Taco van der Hoorn.

Au sortir de ces deux journées au cœur des Ardennes flamandes, la World Team se rend sur la 57ème édition du GP Le Samyn mardi. Le parcours de 209 kilomètres dans la province du Hainaut demeure inchangé, avec sa traditionnelle boucle de 130 kilomètres à travers le Pays des Collines et ses trois tours locaux dans les environs de Dour, ornés chacun de cinq secteurs pavés.

Wanty en 2023 et sa capacité à tirer le meilleur de ses coureurs. Je ressens de la fierté et beaucoup de plaisir à évoluer pour cette équipe. Je suis heureux d’avoir pu contribuer à ce beau début de saison au service de mes coéquipiers, à présent j’ai l’ambition d’ajouter ma pierre à l’édifice dès ce weekend. » « Le Nieuwsblad sera la première classique pavée de mon programme. C’est une course que je connais bien, il y a trois ans j’ai résisté in extremis au sprint du peloton et pris la sixième place. En novembre dernier, nous sommes allés reconnaître le parcours en équipe. C’était l’occasion pour moi de tester mon nouveau matériel. Après quatre semaines de compétition, je peux affirmer qu’il est d’excellente qualité et il en sera de même sur les pavés. C’est un facteur de confiance, d’ailleurs la performance de l’équipe à Paris-Roubaix l’an dernier en est la meilleure preuve. » « Ensemble avec la Cellule Performance, nous avons décidé de m’aligner pour la toute première fois sur Le Samyn mardi. C’est une épreuve importante pour mon équipe, la première de l’année en Wallonie. C’est l’un des choix judicieux que nous avons opéré dans mon programme annuel et qui me motive beaucoup. Je me retrouve pleinement dans la vision de l’équipe en termes de planification. On attend de moi que je réponde présent dans les finales, ce sera mon objectif. »

« Nos coureurs ont travaillé d’arrache-pied ces dernières semaines pour ce weekend d'ouverture belge, un rendez-vous important pour Intermarché-Circus-Wanty. C’est une opportunité pour nos jeunes talents de franchir une nouvelle étape ou de découvrir ces épreuves si particulières. Avec les absences d’Aimé De Gendt, Adrien Petit et Loïc Vliegen, nous devrons composer sans trois valeurs sûres de notre noyau des classiques. Mais nos jeunes ont apporté des indicateurs très positifs en ce début de saison. Rune Herregodts, Arne Marit, Hugo Page et Laurenz Rex ont chacun obtenu au moins un top 5. » « Notre Talent Coach Dimitri Claeys a emmené notre noyau à plusieurs reprises pour reconnaître les parcours. C’est une phase essentielle dans la préparation de nos plus jeunes éléments, encadrés par des valeurs sûres comme Sven Erik Bystrøm, Baptiste Planckaert ou encore Taco van der Hoorn. J'attends particulièrement avec impatience l’entame des classiques de Mike Teunissen sous nos couleurs. Nous pourrons tirer des enseignements importants de ces trois premières courses en Belgique, et savoir les efforts à consentir pour être présents tout au long du printemps. »

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