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Boy van Poppel et Rein Taaramäe prolongent avec Intermarché-Circus-Wanty

Intermarché-Circus-Wanty pourra compter sur deux éléments expérimentés pour une saison supplémentaire, grâce aux prolongations de contrat de Rein Taaramäe et Boy van Poppel jusqu’en 2024. En plus des résultats personnels, les deux coureurs ont joué un rôle majeur dans le développement des jeunes talents de l'équipe au cours des dernières saisons.

L’Estonien Rein Taaramäe (36 ans) a écrit plusieurs fois l’histoire de l’équipe depuis son arrivée la structure de Jean-François Bourlart en 2021. Il est devenu le premier coureur de l’équipe wallonne à revêtir un maillot de leader sur un Grand Tour après sa victoire d’étape sur le Tour d’Espagne au sommet de Picon Blanco. Avec dix-huit participations aux Grands Tours, il possède une énorme expérience qu’il transmet aux jeunes talents de l’équipe.
 
Il a également été le premier coureur de la structure à devenir champion national du contre-la-montre, un titre qu’il a reconduit le mois dernier pour la troisième saison d’affilée avec la World Team et la septième fois de sa carrière. Cette saison, il a également terminé quatrième du Tour d’Oman et parmi les vingt premiers du UAE Tour (19ème) et Itzulia Pays Basque (15ème).

Le Néerlandais Boy van Poppel (35 ans) a joué un rôle inestimable dans les résultats des différents sprinteurs de la formation wallonne ces quatre dernières saisons. Aux côtés de van Poppel, son frère Danny a connu la meilleure saison de sa carrière, tandis que le jeune belge Gerben Thijssen a réussi à s’imposer comme l’un des sprinteurs les plus rapides du peloton. Emmené par le poisson-pilote néerlandais, Thijssen a décroché trois victoires en 2022 et autant déjà cette saison avec des succès sur le GP Monseré, Bredene-Koksijde et la Ronde van Limburg.

« Cette prolongation de contrat me rend très heureux. Chez Intermarché-Circus-Wanty, j'ai trouvé un environnement où je me sens épanoui et où j'espère conclure ma carrière. Il y a plusieurs raisons à cela. Ensemble, les coureurs et les membres du staff forment un groupe d'amis qui s’entraident mutuellement. L’encadrement attache une grande importance au bien-être mental. Ils me soutiennent dans mes choix de préparation, c’est une grande marque de confiance qui me pousse à me surpasser. » « C'est grâce à cet environnement que j’ai obtenu plusieurs résultats de référence avec Intermarché-Circus-Wanty. Je suis passé très près d'atteindre mes grands objectifs pour 2023, à savoir un podium dans une course par étapes et le top dix au classement final d'une course du World Tour. J’ai toujours répondu présent et continuerai à chasser les accessits. Je suis fier de ce que j'ai accompli dans ma carrière et considère chaque nouveau résultat ou chaque année supplémentaire au plus haut niveau comme un bonus. » « Actuellement, je suis en stage d'altitude à Livigno où j’ai encadré plusieurs jeunes talents de notre équipe. Après une longue période d'entraînement, j'ai toujours hâte de retrouver l'équipe. Je débuterai ma dernière partie de saison avec le Sazka Tour. J’évoluerai pour la première fois sous la houlette du directeur sportif Kévin Van Melsen et je guiderai plusieurs talents de Circus-ReUz-Technord. Comme à Oman avec Francesco Busatto, c'est toujours un plaisir pour moi de travailler avec eux. Cela me rend très fier de les voir percer par après. »

« Depuis mon arrivée en 2020 chez Intermarché-Circus-Wanty, nous avons fait de gros progrès dans le domaine du sprint. Malgré ces grands pas en avant, je suis convaincu que l’on peut encore faire mieux. Je réfléchis sans cesse aux investissements à consentir pour franchir un nouveau cap, et je me réjouis que l’encadrement mette mes conseils en pratique. Je suis très heureux de recevoir l’opportunité de contribuer au développement des trains de sprint la saison prochaine, dans le but de remporter toujours plus de victoires ensemble. » « Cette saison, nous avons mis en place un noyau pour le train de sprint de Gerben Thijssen afin d'accélérer le processus d'apprentissage. Nous avons également introduit une nouvelle méthode pour analyser les sprints, dans le but d’acquérir de l'expérience plus efficacement et apprendre de nos erreurs. Ce qui m'a le plus frappé lors des dernières victoires de Gerben, c’est le fait que c’est le résultat de performances d'équipe. Gerben s'est imposé comme un leader qui sait motiver ses troupes. En plus de mon rôle dans le train de sprint de Gerben, je transmets également mon expérience à nos autres jeunes sprinteurs, par exemple auprès d’Arne Marit lors du Giro d'Italia. C'est dans ce rôle que je m’épanouis. »

« Cette saison, plusieurs jeunes coureurs ont franchi un cap avec Intermarché-Circus-Wanty. Je pense à Kobe Goossens, Rune Herregodts, Laurenz Rex, Gerben Thijssen. C’est la preuve que nous sommes sur la bonne voie dans la formation des talents. C’est le résultat d’un bon équilibre entre jeunes talents et capitaines de route. Rein Taaramäe et Boy van Poppel sont deux de nos éléments les plus expérimentés, ils aident nos jeunes talents à progresser. » « Rein endosse principalement ce rôle dans les courses par étapes. Il a commencé la saison en force avec de bons résultats dans des courses par étapes d'une semaine et a ensuite été appelé tardivement pour le Tour d'Italie suite aux forfaits de Rune Herregodts et Taco van der Hoorn. Pour cause de maladie, il n'a pas été en mesure se montrer sur le Giro. Rein se prépare maintenant pour le Tour d'Espagne, où il sera important pour notre équipe en tant que grimpeur. » « Boy van Poppel, quant à lui, a joué un rôle clé dans le développement du train de sprint de Gerben Thijssen et ses six victoires acquises au cours des quatorze derniers mois. Pour la deuxième partie de saison, Boy se concentre également sur le Tour d'Espagne, où il veut guider Gerben vers le succès, avec l’aide de Julius Johansen et des autres éléments du train de sprint. »

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