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European Championships

Cinq coureurs en lice pour le Championnat d’Europe de cyclo-cross

Ce dimanche 5 novembre, cinq coureurs de Circus-ReUz-Technord représenteront leur pays à l’occasion des Championnats d'Europe de cyclo-cross sur le circuit de Pontchâteau (France), au bon souvenir du directeur sportif Bart Wellens, qui y avait remporté son deuxième titre de champion de monde en 2004.

Le parcours de 3 kilomètres se caractérise principalement par son important dénivelé (100 mètres), comme ce fut le cas lors des deux éditions précédentes sur le Col du VAM et la Citadelle de Namur, où les coureurs dirigés par les frères Bart et Geert Wellens ont chaque fois décroché un titre.

Pour la deuxième année consécutive, Arne Baers a été sélectionné par la Belgique pour disputer l’épreuve Espoirs masculine. Il avait obtenu la dixième place lors de ses débuts avec la sélection nationale l’an dernier.

Dans la course féminine chez les Espoirs, la championne de Belgique de la catégorie Julie Brouwers sera au départ tout comme sa coéquipière néerlandaise Lauren Molengraaf, championne d’Europe en titre chez les Juniors. 

Et enfin à 15 heures se tiendra la course au titre chez les Élites Hommes avec le Suisse Kevin Kuhn, cinquième l’an dernier à Namur, et le Belge Gerben Kuypers, sixième des Mondiaux à Hoogerheide. Les deux hommes ont déjà remporté cinq succès UCI cette saison. 

« Je me souviens des Championnats d’Europe organisés à Pontchâteau en 2016, sur un circuit très rapide. En raison des conditions orageuses ce weekend, la situation risque d’être différente. L’état du gazon dimanche après-midi dépendra du niveau des précipitations. Pour moi, le scénario idéal serait que le parcours préserve sa rapidité, pour autant une flaque de boue ne va pas me dissuader. Cette course est une belle opportunité de me mettre en avant. C’est pourquoi j’ai décidé de me préparer avec l’équipe plutôt que de m’aligner au Koppenbergcross. Cela peut être un avantage par rapport à mes concurrents qui ont participé à ce cross, qui peut peser dans les jambes. J’espère faire aussi bien que mon top cinq l’an dernier à Namur, ce serait une belle journée. »

« Grâce à ma première saison sur route avec la structure Intermarché-Circus-Wanty, j’ai franchi un cap dès le début de saison dans les labourés. C’est un monde de différence par rapport à l’an dernier, où je n’étais même pas sélectionné pour le Championnat d'Europe tandis que ce dimanche, j’ai l’intention d’y jouer un rôle. J’aborde ce premier grand objectif de la saison de façon optimiste. Ma forme est bonne, le parcours me convient. On annonce de la pluie et donc de la boue, ce qui devrait conduire à une course à plein régime pendant une heure. À Beringen et Ruddervoorde, j’ai démontré que je pouvais gérer mon effort sur cette durée en revenant aux avant-postes après une longue course-poursuite. Dans ces conditions difficiles, il est important d’être au départ avec toutes ses forces. C’est pourquoi j’ai fait l’impasse sur le Koppenbergcross. Je veux connaître un bon départ, ensuite je peux prétendre à de belles choses compte tenu de ma condition actuelle. Mon ambition est de finir parmi les cinq premiers. Mais un championnat est toujours imprévisible, j’ose rêver de suivre sur les trace de Bart Wellens et revêtir le maillot sur le podium. »

« Je m'adapte progressivement aux compétitions dans la catégorie Élites après une superbe année et un titre européen chez les Juniors. Les cross sont plus longs et le rythme est également toujours élevé. Je veux évoluer étape par étape et figurer le mieux possible parmi les pros. À court terme j'espère concourir pour les quinze premières places dans la catégorie Élites et occasionnellement jouer le podium chez les Espoirs. Lors de la Coupe du Monde à Maasmechelen, j'étais parmi les cinq meilleures Espoirs. Et ce dimanche, ce sera également mon objectif pour mon premier Championnat d'Europe dans cette catégorie. Je m’aligne sans pression, animée par l’envie de tout donner et voir jusqu’où cela peut m’amener. »

« Depuis mes débuts sous le maillot Circus-ReUz-Technord fin septembre, je me sens grandir chaque semaine. Lors de la Coupe du Monde à Maasmechelen, j'ai même été en mesure de suivre les meilleures coureuses du monde pendant un moment. Ce fut une belle expérience d’apprentissage. J'espère poursuivre cette tendance positive aux Championnats d'Europe ce dimanche. J’ai envie de réitérer une performance similaire aux Mondiaux de janvier dernier et de terminer une fois de plus parmi les dix meilleures de ma catégorie d’âge. »

« La saison dernière, j’avais accroché le top 10 de mon premier Championnat d'Europe malgré une chute au départ. Cette année encore, le parcours sera similaire avec 100 mètres de dénivelé à gravir chaque tour et les conditions météorologiques devraient mener à une course chacun pour soi. J’ai confirmé à Beringen et Overijse que ces conditions me conviennent. J'étais toujours présent avec les meilleurs Espoirs. Le Championnat d'Europe est la première compétition de la saison dans notre catégorie. Il sera imprévisible, car le nombre de concurrents sera plus important, mais je m'attends à ce que le niveau des prétendants au top 10 soit serré, et le résultat dépendra de la forme de la journée. J’espère profiter des mêmes jambes que l’an dernier et améliorer mon résultat de référence. »

RESULTS

Elite men
1.Michael VanthourenhoutBelgium1:02:13
2.Cameron MasonGreat Britain+0:07
3.Lars van der HaarThe Netherlands+0:19
12.KEVIN KUHNCircus-ReUz-Technord+2:24KEVIN KUHN13.GERBEN KUYPERSIntermarché-Circus-Wanty+2:25GERBEN KUYPERS
U23 men
1.Jente MichelsAlpecin Deceuninck52:16
2.Emiel VerstryngeBelgium+0:25
3.Rémi LelandaisFrance+0:44
13.Privé : ARNE BAERSCX Team+2:52Privé : ARNE BAERS
U23 women
1.Zoe BäckstedtGreat Britain48:46
2.Marie SchreiberLuxembourg+0:34
3.ZemanovaCzech Republic+1:11
5.LAUREN MOLENGRAAFCX Team+2:36LAUREN MOLENGRAAF8.JULIE BROUWERSCX Team+4:11JULIE BROUWERS

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