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Kevin Kuhn et Gerben Kuypers s’engagent dans le projet Intermarché-Circus-Wanty

Le Suisse Kevin Kuhn (24 ans) et le Belge Gerben Kuypers (23 ans) vont signer leur premier contrat professionnel au sein de la structure de Jean-François Bourlart. 

Spécialistes du cyclocross, les deux hommes évolueront dans les labourés au sein du projet de l’équipe Intermarché-Circus-Wanty, qui recherche activement de nouveaux partenaires titres, et combineront avec une campagne sur route sous les couleurs de Circus-ReUz-Technord, la nouvelle équipe Continentale de développement dirigée par Kévin Van Melsen. 
 
Après trois saisons sous les ordres de Bart et Geert Wellens, Kevin Kuhn prolonge jusque février 2025 son engagement auprès de la structure. Avec sa 3ème place à Val di Sole, il est le premier Suisse en neuf ans à monter sur le podium d’une Coupe du Monde. Devenu une valeur sûre de la catégorie Élites, Kuhn a collectionné les top 10 et terminé septième du classement final de la Coupe du Monde, en plus de quatre victoires acquises dans son pays. Au printemps, Kuhn portera les couleurs de la structure belge pour la première fois sur la route avec Circus-ReUz-Technord.

Gerben Kuypers, l’une des étoiles montantes du cyclocross belge, rejoint le projet jusqu’au moins fin 2025. Auteur de résultats prometteurs dans les catégories de jeunes, il a impressionné dès son premier hiver chez les Élites cette saison, avec une victoire sur l’Exact Cross de Essen et cinq autres en Coupe de France. Au cours du mois dernier, il a décroché trois top 10 sur des manches de Coupe du monde et une cinquième place au championnat de Belgique, où il a remporté le titre Élites sans contrat. Le Belge, qui a fêté ses 23 ans ce mercredi, va terminer la saison de cyclocross avant d’apparaître pour la première fois sous ses nouvelles couleurs au 1er mars 2023, date à laquelle il devrait entamer la saison sur route avec Circus-ReUz-Technord.

« Je suis très heureux de prolonger mon aventure, car je sais pouvoir compter sur un environnement idéal et accompagnement des plus professionnels pour les deux prochaines années. La vision de l’équipe porte ses fruits, mes résultats en sont la meilleure preuve. C'était presque surréaliste de représenter la Suisse sur le podium d'une manche de Coupe du Monde pour la première fois en neuf ans, à Val di Sole. Ma progression constante est en grande partie due à notre groupe soudé, qui est toujours là pour moi. J’estime avoir encore beaucoup à apprendre à 24 ans. Je sais être à l’endroit idéal  sous les ailes des frères Wellens ! » « Je suis aussi très enthousiaste à l’idée d’évoluer avec Circus-ReUz-Technord sur la route. Pour la première fois, je disposerai d’un programme estival structuré, je pourrai ainsi planifier mon année de A à Z et profiter d’un environnement professionnel. J'ai l'ambition de devenir un meilleur coureur sur route sous la direction de Kévin Van Melsen et j’aspire à apprendre aux côtés des coureurs de la World Team sur plusieurs course. »

« Mon rêve d'enfant de devenir cycliste professionnel s'est réalisé aujourd'hui, le jour de mes 23 ans ! Mes performances sur les championnats de Belgique, notamment, ont suscité l'intérêt de plusieurs équipes. Le projet transversal proposé par Intermarché-Circus-Wanty m'a le plus enthousiasmé, quand on constate les progrès accomplis au cours des dernières années. La structure porte une vision dans laquelle je me reconnais, orientée sur le développement des jeunes avec notamment une équipe de cyclocross et une équipe Continentale de développement. » « Un autre facteur déterminante dans mon choix, c’est de pouvoir profiter des conseils de Bart et Geert Wellens, qui ont une forte influence positive sur le développement des coureurs. La progression de Kevin Kuhn en est un excellent exemple. J’ai été convié au stage collectif de l'équipe à Alicante la semaine dernière, où j'ai déjà pu constater l’implication totale de l’encadrement auprès des coureurs, afin de leur créer un environnement qui leur permette de s’épanouir. Je me sentais à l’aise dans un cadre à la fois familial et professionnel, tout était parfaitement organisé et bien pensé. » « En plus des mes ambitions dans le cyclo-cross l’hiver, j’aurai aussi l’intention de faire honneur au maillot Circus-ReUz-Technord sur la route plus tard dans la saison. D’abord, mon attention est tournée vers mon premier championnat du monde avec les pros ce dimanche, où je veux briller pour ensuite conclure la campagne dans les labourés de manière sereine. »

« La fidélité de Kevin Kuhn et l’arrivée de Gerben Kuypers offrent de belles perspectives d'avenir à notre équipe. Pour toutes les personnes impliquées, il s'agit d'un facteur de motivation important pour continuer à bâtir sur notre projet réussi et investir dans les talents de demain qui rêvent de suivre les traces de nos professionnels. Notre vision est de travailler avec un petit groupe pour assurer un accompagnement individuel de chacun. Nous sommes toujours prêts à accompagner nos coureurs lors des entraînements derrière scooter ou lors de compétitions à l’étranger, pour ne citer que ces exemples. » « Nous faisons en sorte de créer les conditions pour qu’ils puissent puisse exploiter pleinement son potentiel, c’est ainsi que Kevin Kuhn a pu réaliser d’énormes progrès ces trois dernières années. Il a développé un réel sentiment d’appartenance en Belgique. Il a été remarquable tout cet hiver, comme récemment à Benidorm, il a été le seul à suivre Wout Van Aert, Tom Pidcock et Mathieu van der Poel pendant 35 minutes. Je m'attends à ce qu'il poursuive sa progression et devienne un habitué du top cinq. Aussi, j'ai hâte de voir l'effet que son premier été solide sur la route aura sur son développement. »  « À seulement 22 ans, Gerben s’est régulièrement illustré parmi les meilleurs coureurs du monde cette année. C'est d'autant plus remarquable, sachant qu'il y a encore un mois et demi, il combinait encore un travail à temps plein avec le cyclocross et qu'il ne pouvait compter que sur un soutien limité. Tout le mérite lui revient. Ensemble, nous sommes convaincus de pouvoir l’aider à poursuivre sa progression vers les sommets. Son arrivée nous motive tous, l’alchimie était bonne dès les premiers contacts, ce qui selon moi est très important. J’ai la conviction qu’il va s’intégrer rapidement et s’épanouir au sein de nos équipes de cyclocross et Circus-ReUz-Technord ! »`

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