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Gerben Thijssen prolonge avec Intermarché-Circus-Wanty

Le sprinteur de 24 ans, qui a décroché cinq succès face au gratin de la discipline depuis son arrivée chez Intermarché-Circus-Wanty en janvier 2022, a prolongé son contrat avec l’équipe de Jean-François Bourlart jusque fin 2025.

En mai dernier, Gerben Thijssen a remporté sa première victoire professionnelle sur les Quatre Jours de Dunkerque avant d’enchaîner avec un premier succès en World Tour sur le Tour de Pologne. Il a devancé Jasper Philipsen pour s’adjuger le vingt-quatrième et dernier bouquet de 2022 sur la Gooikse Pijl. 

Depuis le début de saison, Thijssen a ajouté deux nouvelles victoires sur le sol belge à son palmarès, en s’imposant face à Caleb Ewan au terme d’un duel serré sur le Grand Prix Monseré, puis face à Pascal Ackermann sur la récente Bredene-Koksijde Classic. 

Ce mercredi, il sera à nouveau accompagné par son train de sprint pour la Brugge-De Panne Classic. Julius Johansen, Baptiste Planckaert, Laurenz Rex et Boy van Poppel recevront le renfort des expérimentés Niccolò Bonifazio et Adrien Petit, qui effectue son retour à la compétition deux mois après sa chute sur le Challenge de Majorque. 

Sous la direction de Steven De Neef, Hilaire Van der Schueren et Pieter Vanspeybrouck, la sélection évoluera dans les plaines ouvertes de Flandre-Occidentale, avec trois tours du circuit exposé au vent de 48 kilomètres, chacun comportant un passage par Les Moëres et Furnes.

« Je me suis métamorphosé en rejoignant Intermarché-Circus-Wanty. D’un coureur peu sûr de lui, je suis devenu un sprinteur qui déborde de confiance. J’ai beaucoup progressé avec mon train de sprint, cela s’explique en grande partie par la confiance de tous les instants que l’équipe témoigne en mes capacités. Je tiens à le souligner, cette belle progression est le fruit d’un investissement collectif. Le rôle que joue Boy van Poppel, sur le vélo et en dehors, est inestimable. Ioannis Tamouridis a mis en place un programme d’entraînement efficace, axé sur la discipline du sprint depuis un an et demi. Je bénéficie d’un planning de compétition sur mesure, en consultation avec notre Performance Manager Aike Visbeek, ainsi que des conseils en nutrition de Jana Camphens. Dimitri Claeys et Pieter Vanspeybrouck se sont énormément investis dans l’analyse du train de sprint. Tous ont joué un rôle important dans cette aventure et c’est ce qui la rend si belle. Je suis très fier et très heureux de pouvoir la prolonger. »

« Demain, le plateau des sprinteurs est prestigieux, cependant si l’on se fie à la météo une arrivée massive n’est pas garantie, le vent risque de jouer un rôle important. J’aborde la course avec confiance car je sais pouvoir compter sur un solide collectif pour me guider en la matière. Je pense notamment à Laurenz Rex ou encore Adrien Petit, que je suis heureux de retrouver sur les routes après sa blessure. À Nokere et Monseré, j’étais dans le premier groupe à chaque fois qu’il y avait une cassure. Nous sommes conscients que le positionnement sera crucial dans la phase initiale avant de faire parler les jambes dans le final. »

« Depuis son arrivée chez Intermarché-Circus-Wanty, nous avons donné à Gerben le temps de se développer en tant que sprinteur en l'entourant d’un noyau expérimenté. Nous lui avons témoigné toute notre confiance en lui offrant de nombreuses opportunités de jouer sa carte. La constante progression qu’il affiche depuis le début de notre collaboration il y a un an et demi prouve que notre approche fonctionne. Son récent succès sur la Bredene-Koksijde démontre une fois de plus qu’il a franchi un pallier avec l’équipe. Nous ferons évoluer son programme en fonction de ses objectifs et de son développement, afin qu’il puise continuer à progresser sans pression. Gerben aspire à rejoindre le cercle des meilleurs sprinteurs, nous poursuivrons notre travail ces prochaines années dans le but de l’y amener. »

« Il y a deux ans, nous avons misé sur le jeune Gerben Thijssen, qui à l’époque jouissait de peu d’opportunités de jouer sa carte. Nous étions convaincus de son potentiel, c’est pourquoi nous avons construit une équipe expérimentée autour de lui et lui avons offert sa chance. Aujourd’hui, nous pouvons affirmer fièrement que nous avions eu raison d’investir en lui. Pour Intermarché-Circus-Wanty, il est aussi important d’avoir dans ses rangs l’un des meilleurs sprinteurs belges. La reconnaissance qu’il exprime vis-à-vis de nos efforts nous motive davantage pour les prochaines années que nous allons passer ensemble. Nous aurons à cœur de le voir briller sur les nombreuses courses de notre calendrier qui lui correspondent. »

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