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Volta ao Algarve

Gerben Thijssen récompense l’équipe et s’impose à Lagos

Ce mercredi 14 février, Gerben Thijssen a décroché la troisième victoire de la saison de l’équipe Intermarché-Wanty en remportant au sprint la première étape du Tour d’Algarve dans les rues de Lagos au terme de 200 kilomètres. 

Il récompense ainsi un formidable travail de ses coéquipiers, qui ont assumé le poids de la course du premier au dernier kilomètre. Vito Braet a d’abord maîtrisé l’écart et ramené l’échappée avant que Rune Herregodts, Mike Teunissen, Hugo Page, Adrien Petit et Laurenz Rex ne participent à tour de rôle au lancement de la fusée Thijssen, qui s’impose pour la deuxième fois en 2024 avec son succès au Trofeo Palma deux semaines plus tôt.

En plus de sa victoire d’étape, Thijssen s’empare du maillot de leader du Tour d’Algarve à la veille des premières explications entre les prétendants au général dans les hauteurs de l’Alto da Fóia.

« J’étais déterminé à réaliser un meilleur début de saison qu’en 2023. Avoir deux victoires à ce niveau dès la mi-février montre à quel point j'ai travaillé dur tout l'hiver pour y parvenir. Cela me fait plaisir que nos efforts, les miens et ceux de l’équipe, portent leurs fruits. Je tiens à souligner le grand rôle joué par mes coéquipiers dans cette victoire. Toute la journée, j'ai pu compter sur six coureurs autour de moi pour contrôler la course et se battre pour me mettre dans la meilleure position. Le vent de face dans la phase finale n’a pas rendu les choses faciles. J’étais persuadé que si je parvenais à conserver ma position à l’avant du peloton dans la dernière bosse à 2 kilomètres de l'arrivée, j'avais de bonnes chances de remporter l'étape. L’équipe a travaillé incroyablement dur pour obtenir cette victoire et je suis heureux de la récompenser de cette manière. Demain, nous protégerons Rune Herregodts dans l’optique du classement général, avant de nous concentrer à nouveau sur le sprint lors de la troisième journée. »

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