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Cadel Evans Great Ocean Road Race

Hugo Page (2ème) : « Nous avons réalisé la course parfaite »

Sur le continent océanien comme à Majorque, l’équipe Intermarché-Circus-Wanty s’est distinguée par sa force collective, avec à l’arrivée une nouvelle place sur le podium.

Une semaine après avoir bouclé le Tour Down Under, la sélection dirigée par Steven De Neef disputait la Cadel Road Race, classique inscrite au circuit World Tour, avec comme principale difficulté la côte de Challambra à gravir à trois reprises durant la seconde moitié du tracé autour de Geelong.

Peu après le départ (1h15 heure belge), Taco van der Hoorn s’est échappé du peloton en solitaire. Il a ainsi passé la majeure partie de la journée aux avants-postes, empochant le classement de la montagne et celui des sprints intermédiaires. Au total, van der Hoorn est resté plus de 140 kilomètres à l’avant, seul.

Le Néerlandais s’est fait reprendre à 40 kilomètres de l’arrivée, puis s’est immédiatement mis au service de ses coéquipiers pour chasser un contre de douze coureurs. Hugo Page, Sven Erik Bystrøm et Dion Smith étaient encore présents au sein du petit peloton au moment d’entamer la dernière ascension du Challambra.

À l’approche du sommet, soit à 10 kilomètres de l’arrivée, Bystrøm a porté une attaque tranchante et créé un écart. Rejoint par Mauro Schmid, ils ont ensuite manœuvré avec une avance de dix secondes jusqu’à la flamme rouge.

Finalement, le peloton les a repris à 300 mètres de la ligne, laissant place à un sprint. Hugo Page a pris la deuxième place, Dion Smith est quant à lui septième. Il s’agit du septième podium de la World Tour au cours de ce mois de janvier, et le second obtenu par le jeune français après sa troisième place d’étape au Tour Down Under.

« C’est toujours dommage de passer si proche de la victoire, mais on n’a rien à se reprocher aujourd’hui. Nous avons réalisé la course collective parfaite. Notre stratégie était claire, nous avons exploité nos différentes cartes comme prévu et avons livré le meilleur de nous-mêmes. Il n’y a aucun regret, que du contraire, je suis fier de porter à nouveau les couleurs Intermarché-Circus-Wanty sur un podium World Tour. » « Déjà lors du Tour Down Under, nous avions démontré notre force collective avec des podiums d’étape pour Julius Johansen et moi-même ainsi qu’une septième place pour Sven Erik Bytrøm au classement final. J’ai manqué le top 10 au général le dernier jour à cause d'une chute devant moi dans la montée finale, mais j’étais heureux de savoir que j'avais les capacités pour jouer le haut du classement. » « Cette première expérience en Australie était fantastique. Hormis les courses et les entraînements, ce séjour d’un mois loin de chez nous ressemblait à des vacances entre amis tant l’ambiance était bonne. Cet esprit d'équipe est sans aucun doute ce qui fait la différence en compétition. Les performances de nos coéquipiers à Majorque nous ont également motivés. Chaque matin, au réveil, nous étions inondés de messages WhatsApp ! » « J'ai l'habitude de bien performer en début de saison, mon coach Ioannis Tamouridis a donc planifié un bloc d'entraînement en conséquence pour ces courses australiennes. À mon retour en Europe, je devrais observer une pause avant de me rendre en stage avec lui en Grèce et me préparer pour les classiques. »

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