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Tour Down Under

Intermarché-Wanty entame la saison sur le podium

L’équipe Intermarché-Wanty a ouvert sa saison sur les chapeaux de roues ce mardi 16 janvier à l’occasion du Tour Down Under. Biniam Girmay s’est hissé sur la troisième marche du podium de l’étape inaugurale, décidée au sprint dans les rues de Tanunda.

Une étape animée dans sa majeure partie par Georg Zimmermann, l’un des deux échappés de la journée. L’Allemand a remporté le second sprint intermédiaire et ses trois précieuses secondes de bonifications qui le placent à la cinquième place du général à l’issue de l’étape.

Une fois l’échappée reprise à 60 kilomètres du terme, l’équipe s’est focalisée sur l’arrivée groupée attendue autour de Girmay, coureur protégé pour l’exercice. Parti de loin, l’Érythréen a réalisé un puissant effort pour décrocher le podium, et échouer à un demi-vélo du vainqueur.

Non loin derrière Girmay, Madis Mihkels assure un double top 10 à l’arrivée pour la World Team wallonne avec la neuvième place. En prime, l’Estonien de 20 ans se pare du maillot blanc de meilleur jeune. L’équipe Intermarché-Wanty occupe la tête du classement par équipes.

« Il n’existe pas meilleur feeling que de franchir la ligne d'arrivée en vainqueur, c'est pourquoi il y a une part de déception immédiatement après la course quand on passe si près de la victoire. Mais avec le recul, je retiens mes bonnes sensations dans le sprint. J’étais dans de bonnes dispositions grâce à l’équipe dans les derniers kilomètres, jusqu'à ce que je perde quelques positions à un kilomètre et demi de l'arrivée à cause d'un îlot de circulation juste avant le virage. Après, c’était difficile de remonter étant donné la vitesse élevée imposée par BORA-Hansgrohe. Au bout de mon effort, je me suis finalement retrouvé à une demi-longueur de vélo de la première place. Demain, il y aura une nouvelle opportunité, qui me conviendra peut-être encore mieux. En raison du parcours vallonné, il ne sera pas évident pour les équipes de sprinteurs de contrôler. Je suis convaincu que je peux passer les difficultés et j’espère que vous aurons à nouveau une arrivée groupée. »

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