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Julie Brouwers complète l’équipe de cyclocross

Championne de Belgique de cyclocross Espoirs, Julie Brouwers vient renforcer l’équipe de cyclocross de la structure Intermarché-Circus-Wanty, forte de six éléments pour la saison 2023-2024 sous les ordres des frères Bart et Geert Wellens.

La Belge de 20 ans a signé un contrat professionnel avec la structure de Jean-François Bourlart et rejoint l’effectif composé de Thijs Aerts, Kevin Kuhn, Gerben Kuypers (Élites), Arne Baers et Lauren Molengraaf (Espoirs).

Originaire de Geel, Julie Brouwers a connu une progression linéaire dans la catégorie Espoirs. En plus du titre national, elle s’est notamment classée dixième des mondiaux à Hoogerheide l’hiver dernier. 

Quel que soit le parcours, l’Anversoise a fait preuve de régularité dans le peloton Élites en terminant parmi les quinze premières sur une vingtaine de cross, dont une sixième place à Oostmalle et une treizième place de la manche de Coupe du Monde de Dublin. 

Samedi dernier, elle a entamé la saison de cyclocross avec une victoire à Vorselaar, sous ses nouvelles couleurs. Elle est la deuxième athlète féminine de la structure avec Lauren Molengraaf, qui fêtera son dix-huitième anniversaire le 5 octobre et s’apprête à découvrir la catégorie Espoirs.

Trois cyclistes professionnels défendront les couleurs de Circus-ReUz-Technord dans la catégorie Élites masculine : Thijs Aerts, Kevin Kuhn et Gerben Kuypers. Huitième au classement UCI actuel, Kuhn a également débuté sa saison par une victoire sur ses terres à Illnau pour la troisième année consécutive.

Le double champion de Suisse a remporté quatre succès l’hiver dernier et décroché son premier podium en Coupe du Monde à Val di Sole, avant de prendre la cinquième place du Championnat d’Europe. Thijs Aerts, ancien champion du monde Juniors, a terminé parmi les quinze premiers de quatre manches de Coupe du Monde et de dix autres compétitions.

L’autre nouveau venu Gerben Kuypers a été la révélation de la saison de cyclocross 2022-2023, auteur d’une sixième place au Championnat du Monde chez les professionnels, un titre belge Élites sans contrat, cinq succès et la victoire finale en Coupe de France. 

Il s’est également illustré sur la route avec Intermarché-Circus-Wanty durant le printemps, et poursuivi sa remarquable progression en remportant deux victoires avec l’équipe Circus-ReUz-Technord de Kévin Van Melsen au Tour de Namur et au Province Cycling Tour. 

À 21 ans, Arne Baers entame sa dernière saison dans la catégorie Espoirs. L’an dernier, il a été sélectionné pour la première fois pour représenter la Belgique au Championnat d’Europe (10ème) et aux mondiaux (15ème). Il a également obtenu ses deux premières victoires chez les Élites en Suède et pris la neuvième du classement final de la Coupe du Monde Espoirs.  

« C'est un honneur pour moi de rejoindre la structure Intermarché-Circus-Wanty et qui plus est, d’entamer ce nouveau chapitre en gagnant mon premier cross, vêtue de mon nouveau maillot de championne de Belgique. L’équipe affiche d’emblée sa confiance en mon potentiel pour les trois prochaines années. Cela traduit une vision commune de mon avenir, avec l’ambition de progresser chaque année. Je veux devenir une valeur sûre du cyclocross en Belgique, et pour y parvenir je veux franchir un cap chaque saison sous les ordres de Bart et Geert Wellens. Avec eux, je sais pouvoir bénéficier d’une approche professionnelle et un coaching de classe mondiale. J’ai immédiatement constaté des progrès grâce au matériel et l’association des partenaires techniques de la structure. Au cours de notre stage à La Bresse, mes nouveaux coéquipiers m’ont partagé leurs conseils sur et en dehors du vélo. J’ai ressenti l’envie de repousser mes limites en m’entraînant avec eux. J’ai été chaleureusement accueillie et j’ai hâte de rencontrer le reste de la structure lors de notre prochain stage collectif avec la World Team. Je disputerai plusieurs courses à l’étranger ces prochaines semaines, je veux démontrer mes capacités et briller dès mes dès mes premières manches de Coupe du Monde cet hiver. »

« En 2023, nous avons franchi une étape importante avec notre projet de cyclocross. Julie Brouwers et Lauren Molengraaf sont devenues les premières athlètes féminines à signer un contrat professionnel avec notre structure. Grâce au lancement de notre équipe Continentale Circus-ReUz-Technord, nous avons pu proposer à nos coureurs un large éventail de courses sur route et un programme annuel personnalisé. C’est la première fois, et c’est une avancée significative dont nous constaterons les bienfaits cet hiver. Avec les renforts de deux talents belges émergents Julie Brouwers et Gerben Kuypers, nous allons démarrer notre cinquième hiver sur les labourés avec un noyau de six coureurs. » « Julie Brouwers a l'ambition de se hisser au sommet du cyclocross belge, et de progresser étape par étape sur la scène internationale. Nous la soutiendrons pleinement dans cette démarche au cours des trois prochaines années. Julie et Lauren Molengraaf forment un parfait tandem à l'entraînement. Lauren s’apprête à faire le pas vers une nouvelle catégorie avec des cross qui durent jusqu’à 20 minutes de plus et un programme plus riche. C’est une étape à ne pas sous-estimer. Naturellement, Lauren se fixe la barre haute pour elle-même. Notre rôle est de les préparer à des objectifs réalistes dans un cadre où elles pourront s’exprimer sereinement. » « Notre deuxième renfort Gerben Kuypers a réalisé plusieurs performances remarquables au cours de sa première campagne sur route avec notre structure. Je pense à ses deux victoires sous le maillot Circus-ReUz-Technord mais aussi son travail au soutien des coureurs de la World Team. Clairement, il récolte les fruits de notre encadrement professionnel et je m’attends à des progrès similaires en cyclocross. Lors de notre rassemblement à La Bresse, il a impressionné par son dynamisme et son engagement. J’ai la conviction qu’il peut encore marquer les esprits cet hiver, comme il l’a fait au mondiaux de Hoogerheide l’an dernier.  »

« L’an dernier, Kevin Kuhn a franchi un sérieux cap. Il a gagné en régularité et s’est hissé dans le haut de tous les classements généraux. Il est devenu une valeur sûre du cyclocross mondial et je suis convaincu qu’il va poursuivre sur sa lancée grâce à au programme sur route avec Intermarché-Circus-Wanty. » « Thijs Aerts et Arne Baers ont pour mission de se mettre en valeur cet hiver. Tous deux ont doublé leurs jours de compétition sur route par rapport aux années précédentes, contribuant à plusieurs reprises aux victoires de leurs coéquipiers. Thijs a rempli sa mission sereinement, dans l'ombre de ses leaders de la World Team, un rôle qui correspond parfaitement à son profil. Quant à Arne, nous l’avons préparé pour sa dernière année Espoirs en évoluant sous les conseils de Kévin Van Melsen. Son rêve est de devenir professionnel, notre coaching sera donc axé pour lui permettre de se distinguer dans sa catégorie. » « Début septembre, notre noyau s’est retrouvé à La Bresse pour préparer la saison. C’était un camp d'entraînement pleinement réussi, nous avons profité des conditions parfaites. Immédiatement, Kevin Kuhn et Julie Brouwers ont donné le ton en ouvrant la nouvelle saison avec des victoires, à Illnau et Vorselaar respectivement. Tous les signaux sont au vert pour 2023-2024, avec également Lauren Molengraaf qui s’est classée septième place des Championnats d'Europe sur route. »

« Le cyclo-cross est une discipline qui nous tient à coeur. Nous sommes fiers de toutes les performances réalisées par notre équipe depuis sa création, en 2020. Nous avons collecté de nombreux titres nationaux, mais aussi le maillot de champion d’Europe et de champion du Monde. C’est forcément une fierté, et nous sommes convaincus que d’autres grands moments nous attendent dès cet hiver. Notre noyau est composé de nombreux talents, que nous voulons, grâce à l’ensemble de notre structure Performance, porter vers les sommets. Je suis convaincu que l’hiver s’annonce radieux au niveau sportif. » « J’espère que commercialement aussi cette structure rencontrera aussi la réussite puisque nous sommes toujours ouverts à la recherche de nouveaux partenaires, qui pourraient accompagner les succès de notre équipe en leur prêtant leur nom par exemple. Je reste convaincu que le cyclo-cross est une discipline intéressante pour toute société visant le marché belge, et le Benelux, et que nous pouvons proposer de belles opportunités, y compris dans le naming de l’équipe. C’est une belle chance d’associer sa marque avec une discipline très populaire, qui véhicule des valeurs de combativité, de dépassement de soi et de ténacité pour décrocher les meilleures performances.  »

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