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Lauren Molengraaf, première athlète féminine professionnelle chez Intermarché-Circus-Wanty

La Néerlandaise Lauren Molengraaf, 17 ans, une des coureuses les plus prometteuses de la catégorie Juniors sur route, en cyclocross et VTT, va découvrir le monde professionnel à son passage dans la catégorie Espoirs et évoluera au plus haut niveau dans ces trois disciplines au moins jusqu’à fin 2025. 

L’actuelle championne d’Europe de cyclocross Juniors restera fidèle à la structure Intermarché-Circus-Wanty pour concourir l’hiver sur les labourés, tandis qu’elle évoluera sur route dans le Women’s World Tour avec FDJ-Suez à partir de janvier 2024, et sous le maillot Lapierre Mavic Unity pour le VTT.

L’hiver dernier, Molengraaf était pratiquement invaincue dans sa catégorie sur son Cube Cross Race, outre son titre européen, elle a dominé les épreuves de Coupe de Monde et remporté le titre mondial avec le relais mixte néerlandais. Elle s’est aussi frottée aux concurrentes de la catégorie Élites avec des places parmi les cinq premières à Loenhout (4ème) et Lille (5ème) et une douzième place de la Coupe du Monde à Anvers. 

Cet été, elle a terminé sixième au championnat d’Europe de VTT sur son Cube AMS Zero99 aux couleurs de son titre de championne des Pays-Bas, avant de prendre la dixième place des mondiaux de Glasgow dans cette discipline. Quelques jours plus tôt, elle représentait son pays pour la première fois dans la course arc-en-ciel sur route, prenant la 22ème place.

Trois semaines avant son dix-huitième anniversaire, Molengraaf participera à sa dernière course en tant que Juniors dans la course en ligne des Championnats d’Europe organisés à Drenthe, dans son pays.

« L'hiver dernier, je me suis pleinement épanouie dans l’équipe de cyclo-cross d’Intermarché-Circus-Wanty et cela m’a permis d’obtenir de formidables résultats lors de ma dernière saison dans la catégorie Juniors. Je suis très honorée que la structure de Jean-François Bourlart entreprenne tout ce qui est possible pour m’offrir le meilleur accompagnement dans mes trois disciplines de prédilection avant mon passage chez les Espoirs. Cela témoigne une grande confiance en mes capacités.  Intermarché-Circus-Wanty, FDJ-Suez et Lapierre-Mavic Unity partagent la même vision de mon avenir, c'est pourquoi j'ai choisi cette aventure particulière avec trois équipes de haut niveau. Dans chaque discipline, j’ai l’opportunité d’évoluer sereinement dans un cadre professionnel. » « Sur les labourés, je suis déjà parvenue à décrocher plusieurs places d'honneur dans la catégorie Élites. Pour ma première année en tant qu’Espoirs, j'ai l'ambition de me distinguer dans cette catégorie l'hiver prochain avec les championnats d'Europe et du monde comme références. Aussi, je me focaliserai principalement sur les Coupes du Monde. Durant la première quinzaine de septembre, j’ai préparé la nouvelle saison à La Bresse avec l’équipe de cyclocross d’Intermarché-Circus-Wanty. J'ai hâte de commencer fin octobre, mais avant cela, je veux briller lors de ma toute dernière compétition chez les Juniors à l’occasion des championnats d'Europe sur route à Drenthe ce dimanche. » « Maintenant que je peux également bénéficier d'un encadrement professionnel sur route et en VTT, j'ai aussi l'intention de progresser régulièrement dans ces disciplines. Je suis incroyablement motivée à l’idée d’apprendre auprès de coéquipières expérimentées et du staff. Je suis reconnaissante que trois équipes unissent leurs efforts pour construire mon avenir ensemble et je suis très curieuse de savoir jusqu’où je pourrai repousser mes limites. »

« Lauren Molengraaf fait partie des athlètes les plus talentueuses de sa génération. Avec nous, elle s’est épanouie dans le cyclocross et s’est imposée comme l’une des meilleures de sa catégorie. Elle a suivi les traces de Zoe Bäckstedt et Marie Schreiber, qui ont commencé leur développement dans notre structure. Comme elles, Lauren va faire le pas dans le World Tour. Nous savons aussi que Lauren aime pratiquer trois disciplines. Nous lui avons donc trouvé une solution pour qu’elle puisse combiner les trois disciplines au plus haut niveau, à l’image de Mathieu van de Poel ou Puck Pieterse. C’est une athlète complète, dont nous sommes convaincus du potentiel au plus haut niveau dans ces trois disciplines, c’est pour cela que nous avons entamé une association avec FDJ-Suez et Lapierre-Mavic Unity dans le but de favoriser son développement. L’histoire de FDJ-Suez est similaire à la nôtre, celle d’une structure modeste qui s’est hissée au sommet de la pyramide du cyclisme. Nous avons rencontré beaucoup de points communs avec le projet de Stephen Delcourt. Ensemble, nos équipes de performance travailleront efficacement pour aider Lauren à progresser. Je suis très heureux qu’elle devienne la première athlète féminine à signer un contrat professionnel dans notre structure, et qu’elle permette ainsi à Intermarché-Circus-Wanty de franchir un pas supplémentaire dans le cyclisme féminin. »

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