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Résumé 2022 (2/3) – Révélations & Records

MAI – JUIN – Une impressionnante moisson

Comme l’année précédente, Intermarché-Wanty-Gobert a marqué de son empreinte sa deuxième participation au Tour d’Italie. Dès le grand départ en Hongrie, Biniam Girmay affronte Mathieu van der Poel en duel pour la victoire d’étape. Le coureur érythréen se drape du maillot blanc, puis du maillot cyclamen grâce à cinq top 5 lors des huit premières étapes en ligne. 

Au terme de la dixième étape à Jesi, il récompense la stratégie de l’équipe et concrétise le rêve de l’Érythrée en devenant le premier coureur de son pays à remporter une étape sur un Grand Tour. Auteur d’un incroyable sprint de 300 mètres lancé par Domenico Pozzovivo, il devance Mathieu van der Poel au terme d’un nouveau duel captivant. 

Malgré l’abandon malheureux de Girmay, l’équipe continue de briller avec des podiums pour Lorenzo Rota et Rein Taaramäe et surtout une deuxième victoire par l’intermédiaire de Jan Hirt, qui remporte l’étape reine des Alpes empruntant le mythique Mortirolo. Pour la première fois de son histoire, l’équipe wallonne est représentée dans le top 10 du classement final, grâce à Jan Hirt (6ème) et Domenico Pozzovivo (8ème). 

« Gagner semble évident pour un talent naturel comme Biniam Girmay. Mais rivaliser avec des champions comme Mathieu van der Poel sur son propre terrain, c’est quelque chose d’incroyable. Nous avons réussi à lui construire un programme sur mesure et l’avons soutenu de façon adéquate. Nous avons endossé le rôle de deuxième famille. Ses deux grandes victoires et sa volonté de prolonger avec nous jusqu’à fin 2026 en sont la preuve. Sa victoire surprise à Gand-Wevelgem ou son abandon sur le Giro ne nous ont pas incité à changer nos plans, car pour nous le développement de Biniam Girmay est un important projet à long terme. »

Dans le même temps, l’équipe récolte des succès sur plusieurs fronts. Gerben Thijssen franchit un cap personnel en décrochant sa première victoire professionnelle sur les Quatre Jours de Dunkerque, Alexander Kristoff s’impose chez lui à Stavanger sur l’étape de clôture de Tour de Norvège, et Andrea Pasqualon remporte le Circuit de Wallonie dans le jardin de nombreux sponsors. 

« Andrea Pasqualon incarne notre lien fort avec l'Italie, également présent au sein de notre Want You Club avec plusieurs partenaires techniques. Sa victoire sur le Circuit de Wallonie n'a fait qu’embellir encore plus notre histoire commune. Même s'il se dirige vers de nouveaux horizons, Andrea fera toujours partie de la famille Intermarché-Wanty-Gobert. Qui sait, un jour reviendra-t-il dans l’équipe avec un rôle différent. »

La série de victoires se poursuit au mois juin avec celle de Louis Meintjes sur le Giro dell’Appennino, son premier succès en sept ans, rejoint sur le podium par Georg Zimmermann. Trois jours plus tard, Taco van der Hoorn remporte la Brussels Cycling Classic au terme d’une échappée mémorable dont lui seul a le secret. L’équipe du Belgium Tour exécute le plan des directeurs sportifs à la perfection sur l’étape reine, ponctué par la première victoire professionnelle de Quinten Hermans à Durbuy.

Sur le Critérium du Dauphiné, Hugo Page se révèle au plus haut niveau en terminant trois fois parmi les cinq plus rapides du peloton, ce qui lui vaut de porter le maillot vert pendant une journée. Les grimpeurs Meintjes et Pozzovivo se classent respectivement sixième sur le Dauphiné et neuvième du Tour de Suisse. 

Fin juin, Intermarché-Wanty-Gobert établit un nouveau record sur les championnats nationaux, avec des titres contre-la-montre pour Girmay (Érythrée) et Taaramäe (Estonie), des podiums pour Alexander Kristoff, Barnabás Peák, Lorenzo Rota et Taco van der Hoorn, pour un total de sept médailles.

« Plusieurs jeunes talents ont percé au plus haut niveau cette saison sous nos couleurs. Outre Biniam Girmay, je pense à Madis Mihkels, Hugo Page ou Gerben Thijssen. C’est une marque de fabrique de notre équipe que de faire confiance aux néo-professionnels ou stagiaires en leur offrant des opportunités dès leurs premiers pas dans le peloton professionnel. Grâce à l'étroite collaboration entre notre nouvelle équipe Continentale de Développement et la World Team, nous avons rendu notre structure plus attractive encore pour les talents de demain. »

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