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Figueira Champions Classic

Rune Herregodts (2ème) : « On mérite ce podium »

L’équipe Intermarché-Circus-Wanty a marqué de son empreinte la première édition de la Figueira Champions Classic ce dimanche, en plaçant trois coureurs parmi les dix premiers après avoir animé toute l’épreuve. Cette nouvelle classique portugaise, la première à accueillir des World Teams, se tenait dans la région de Figueira da Foz (Coimbra).

Les jeunes Axel Huens et Dylan Vandenstorme, membres de l’équipe de Développement Circus-ReUz-Technord, ont entamé leur saison au service de leurs leaders et ont ainsi contrôlé l’écart avec l’échappée matinale de sept coureurs jusqu’à l’entrée du circuit local.



Ce circuit, qui comportait notamment l’ascension de Rua Parque Florestal (2 km à 8,5%), devait être accompli à trois reprises. Au deuxième tour, soit à 40 kilomètres de l’arrivée, Rune Herregodts a intégré un contre de sept coureurs et occupé la tête de la course jusqu’aux 15 derniers kilomètres.

Il a alors été rejoint par un groupe de 13 coureurs, dont ses coéquipiers Rui Costa et Kobe Goossens. Ce groupe d’hommes forts s’est départagé au sprint dans les rues de Figueira da Foz. Malgré tous ses efforts, Herregodts a franchi la ligne en deuxième position, Costa quatrième et Goossens ferme le top 10.

« Le collectif mérite ce podium. En premier lieu, nos jeunes talents de Circus-ReUz-Technord, Axel Huens et Dylan Vandenstorme, qui ont contrôlé la course dès le départ sans recevoir de soutien d'autres formations. Une fois l’échappée reprise dans le circuit local, nous avons couru offensivement. Notre stratégie a permis d’être présents dans le groupe de tête avec Rui Costa, Kobe Goossens et moi-même. Nous voulions anticiper une arrivée groupée, mais les équipes EF et Soudal-Quickstep ont tout cadenassé. On a fait en sorte de démarrer le sprint depuis la deuxième ligne en raison du vent de face, au final cela aboutit à une deuxième et une quatrième places. Immédiatement après l'arrivée, je ressentais de la déception d’avoir manqué de si peu la victoire. Mais avec le recul, je réalise la récompense que représente ce podium compte tenu de mes efforts. Ma confiance est renforcée en vue du Tour de l’Algarve, une course que j’affectionne avec deux arrivées au sommet et un contre-la-montre final, et où l’équipe visera un bon classement général ! »

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