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ZLM Tour

Rune Herregodts gagne le chrono inaugural : « La récompense de nombreux investissements »

Ce mercredi 5 juin, Rune Herregodts a remporté le contre-la-montre inaugural du ZLM Tour et s’est emparé du premier maillot jaune de leader de l’épreuve néerlandaise.

Une victoire historique pour l’équipe Intermarché-Wanty, qui après de nombreux investissements consentis ces dernières années dans la discipline, remporte ainsi le premier chrono de son histoire sur une épreuve UCI internationale. 

Sur son CUBE Aerium TT, Rune Herregodts a enregistré le meilleur temps de ce contre-la-montre disputé en début de soirée à Westkapelle, en Zélande. Il a couvert les 14,7 kilomètres avec un temps de référence de 17 minutes 16, soit une vitesse moyenne de 51 kilomètres/heure. Son coéquipier Roel van Sintmaartensdijk l’accompagne dans le top 10 avec la septième place. 

Ce faisant, Herregodts empoche sa toute première victoire sous les couleurs Intermarché-Wanty, le septième de la World Team wallonne en 2024. Depuis son arrivée au sein de l’équipe en 2023, Herregodts avait multiplié les solides performances dans l’exercice chronométré, avec notamment un top 10 sur le Critérium du Dauphiné et une médaille de bronze au championnat de Belgique.

« J’avais beaucoup d'ambition au départ de ce contre-la-montre et je suis fier de remporter cette victoire, la première sur un chrono international dans l'histoire de l'équipe. C'est une récompense pour les investissements consentis par notre structure dans cette discipline ces dernières années. Pour prétendre à la victoire, chaque détail compte, ce qui nécessite d'énormes efforts de tous les parties prenantes, coureurs, staff et partenaires. Par exemple, j’ai reçu le soutien du directeur sportif Dimitri Claeys pour la reconnaissance de ce contre-la-montre et celui du Tour de Belgique mercredi prochain. Depuis l'arrivée de notre entraîneur Adriaan Helmantel, nos protocoles du contre-la-montre sont devenus encore plus structurés, afin que rien ne soit laissé au hasard et que l’ensemble du staff et des coureurs sachent exactement ce qui les attend. Avant ce chrono, Adriaan et moi avons longuement discuté du meilleur temps de départ en fonction des prévisions du vent. Il m’a aussi promis de se baigner dans la mer de Zélande si un coureur de notre équipe gagnait. C’était le facteur de motivation supplémentaire lors des derniers kilomètres le long du littoral… » « Le mérite de cette victoire spéciale revient également à nos partenaires. Grâce à notre partenaire historique Cube, nous disposons de guidons de contre-la-montre sur mesure, basés sur nos tests sur vélodrome avec CyclingLab et nos séances de bike-fitting. Depuis le début de cette saison, notre nouveau partenaire Ere Research fournit des roues de contre-la-montre plus légères et plus aérodynamiques. Et je suis extrêmement satisfait des efforts de notre équipementier Verge Sport, qui a mis au point divers prototypes et tests en soufflerie en collaboration étroite avec nous, pour finalement produire à court terme une combinaison de chrono extrêmement compétitive. Tous les partenaires partagent notre ambition et travaillent dans le même sens, ils veulent le meilleur et se donnent à fond pour que nous allions toujours plus vite. Une collaboration efficace rendue possible par les encouragements de notre Performance Manager Aike Visbeek et Responsable Équipement, Mikey van Kruiningen. » « À présent, on espère poursuivre ce succès dans les prochains jours avec notre sprinteur Gerben Thijssen. Sur les quatre étapes de plat, il a de bonnes chances en cas d’arrivée au sprint, une ambition tout à fait compatible avec notre volonté de défendre le maillot de leader. Il y a des secondes de bonification à l'arrivée qui peuvent faire bouger les classements et nous préférons garder cette tunique dans notre camp. Mon avance de 12 secondes me donne beaucoup de confiance. Notre équipe est aussi bien rodée pour faire face aux bordures, car nous avons un certain nombre de spécialistes dans notre sélection. Nous sommes très motivés dans la lutte pour conserver ce maillot jaune jusqu’à dimanche ! »

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