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La création du Want You Club en 2013

La force de l’équipe Intermarché-Wanty Gobert Matériaux ne se résume pas qu’à son aspect sportif, à ses victoires dans les grandes courses d’un jour ou dans les étapes des grands Tours. Elle affiche une solidité dans sa structure, avec son staff, qui a attiré au fil des années des pointures comme le directeur sportif Valerio Piva ou Aike Visbeek, Performance Manager, en 2021.

« Je pense aussi à l’arrivée de personnages importants, comme Benoit Cuisinier, par exemple, qui venait du monde du basket. Nous avons aussi pu nous appuyer sur un très bon groupe de sponsors fidèles. Quand Accent a décidé d’arrêter la saison suivante, cela avait été un peu la panique. Nous étions en septembre 2013, il fallait remettre le dossier de l’équipe à l’Union Cycliste Internationale pour octobre. Le délai était très court. Cela aurait pu être la fin de l’équipe. Ma seule piste, c’était d’aller voir Benoit Soenen pour trouver une solution, pour continuer sans Accent. Il en a parlé à son associé Christophe Wanty. Deux jours plus, il m’a annoncé : ‘O. K., on va assumer.’ Il y a eu alors une réunion entre Wanty et Gobert. Deux sponsors historiques dans l’équipe. Le projet leur plaisait et ils se sont serré les coudes pour sauver notre formation. Sans eux, à ce moment-là, peut-être que tout s’arrête… C’est comme cela que la nouvelle ère a commencé. Nous avons recréé quelque chose de solide avec Ronald Gobert, Benoit Soenen, Christophe Wanty, David Sauvage et moi. Nous étions cinq pour le nouveau projet baptisé Want You Cycling, lié au fameux Want You Club. »

En 2013, les têtes pensantes derrière l’équipe imaginent un concept innovateur, un club d’affaires dont le but est de réunir les partenaires. L’idée est d’offrir aux sponsors l’opportunité de se rencontrer, d’apprendre à se connaître et, bien entendu, de développer des relations d’affaires.

Le Want You Club, que l’on peut résumer comme un ‘club affaires’, se réunit en moyenne cinq à dix fois par an, notamment à l’occasion des grands événements cyclistes. Durant ces journées de rassemblement, les entrepreneurs ont la possibilité de présenter leurs activités et d’échanger avec leurs collègues.

Les cartes de visite passent de mains en mains, de futures alliances forment des embryons. D’une petite dizaine de sociétés présentes en 2013, qui font d’ailleurs toujours toutes partie du Want You Club, il y en a près de cent aujourd’hui. Une fois de plus, l’équipe a innové en créant ce réseau d’affaires, aujourd’hui florissant, dans le monde du cyclisme et où de grandes, moyennes et plus petites sociétés ont leur place.
Désormais, le WYC est devenu un outil indispensable et irréfragable de la politique de sponsoring de la formation. Outre l’aspect financier, il permet (c’est un leitmotiv) de créer un véritable sentiment d’appartenance à un projet commun. C’est fort.

Toujours la convivialité, toujours la créativité, toujours innover !

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