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La montée à l’échelon continental en 2007

Les victoires continuaient de s’enchaîner. Jean-François Bourlart se lançait de plus en plus dans ce projet, dans cette équipe. Il rencontrait de plus en plus de personnes, étendait son réseau de relations, discutait avec de nouveaux sponsors pour continuer à faire grandir la structure hennuyère. En 2009 l’équipe est montée à l’échelon continental, avec le nom Storez-Ledecq Matériaux et avec Bourlart en tant que manager.

 

« À cette époque, on ne sait pas encore trop où on allait. On s’amusait tout en ayant de l’ambition. Celle-ci grandissait au fil des saisons. Quand on commence à gagner des courses, on se dit qu’on n’est pas si mauvais… Je voulais aller le plus haut possible, sans trop savoir jusqu’où on pourrait aller. »

À partir de cette année, l’équipe wallonne a enchaîné les succès de référence. Romain Zingle gagnait le Tour de Namur 2007 et le Circuit de Wallonie 2009, Jonas Van Genechten Hasselt-Spa-Hasselt 2008 et Zellik-Galmaarden 2009 tout en allant titiller les pros dans les sprints, Thomas Degand le Tour de Liège 2009 ou le Circuit de Wallonie et la Flèche Ardennaise 2010… Elle a aussi changé de nom, devenu Groupe Gobert en 2008

« On a vraiment bien marché durant cette période. Sur le conseil d’un de nos soigneurs, Bruno Delbecq, je suis allé à la rencontre de la société Vérandas Willems. Elle est devenue notre sponsor principal en 2009. Ainsi on a pu acceuiller les premiers coureurs professionnels dans la structure. Le sprinter néerlandais Stefan van Dijk et les Belges Grégory Habeaux et James Vanlandschoot. Le staff s'est aussi renforcé avec l’arrivée de Lucien Van Impe, ancien vainqueur du Tour de France, comme directeur sportif. »

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