INTERMARCHÉ
WANTY

Zoek
Sluit dit zoekvak.

Biniam Girmay schrijft wielergeschiedenis in Gent-Wevelgem 2022

Seizoen 2021 eindigde in euforie, met onder meer een eerste succesvolle Ronde van Spanje en een zeer emblematische overwinning in Binche-Chimay-Binche van Danny van Poppel. Seizoen 2022 volgde het voorbeeld van het vorige, met hetzelfde momentum van succes. Boegbeelden Biniam Girmay en Alexander Kristoff schreven samen met een solide ploeg belangrijke verhaallijnen voor het team met respectievelijke zeges in Gent-Wevelgem en de Scheldeprijs.

Twee dagen voor Gent-Wevelgem, of een half jaar nadat hij voor het laatst over kasseien fietste, nam Biniam Girmay deel aan zijn allereerste echte Vlaamse klassieker, de E3 Classic Harelbeke. Hij maakte indruk en kon zich handhaven in de achtervolgende groep op Christophe Laporte en Wout Van Aert en als vijfde finishen.

“Het beeld van Biniam Girmay op de Paddestraat in de E3 Classic zal me nog lang bijblijven. Hij keek niet om toen hij net na Wout Van Aert en Christophe Laporte bovenkwam en naar links afsloeg. Het ontdekken van de meest uitdagende hindernissen was voor hem een bron van amusement. Toen werd het helemaal duidelijk welke uitzonderlijke renner we in huis hadden. Dat moment bevestigde mijn overtuiging dat Biniam op een dag een klassieker zou winnen.”

Na een geslaagd examen voor Girmay in de E3 Classic maakte Aike Visbeek in overleg met hem, enkele minuten na de aankomst, de keuze om hem twee dagen later het team rondom Alexander Kristoff in Gent-Wevelgem te laten versterken, in plaats van hem zijn eerste deel van het seizoen met La Roue Tourangelle af te doen sluiten.

Deze strategische keuze vertaalde zich in een collectief overwicht van Intermarché-Wanty-Gobert in de finale. Dankzij een aanval op 25 kilometer van de streep en een winnende sprint tegen zijn medevluchters Christophe Laporte, Dries Van Gestel en Jasper Stuyven schreef Girmay geschiedenis door enkele dagen voor zijn 22e verjaardag de eerste Afrikaan te worden die een belangrijke klassieker won.

“Gent-Wevelgem is de wedstrijd die onze ploeg transformeert. Exact zes jaar na het onvergetelijk verlies van Antoine Demoitié op 27 maart 2016 zorgde onze jonge Biniam Girmay voor een nieuwe brutale omwenteling in de ontwikkeling van ons team. Het ging plots heel snel met Biniam Girmay, die de nieuwe wielersensatie werd. Voor ons team zal Gent-Wevelgem altijd de wedstrijd van alle emoties blijven.”

GDPR cookieconsent met Real Cookie Banner