INTERMARCHÉ
WANTY

Zoek
Sluit dit zoekvak.
Omloop het Nieuwsblad

Aike Visbeek : « Een belangrijke afspraak »

In een tijdspanne van 24 uur zal Intermarché-Circus-Wanty deelnemen aan de Omloop het Nieuwsblad (zaterdag) en Kuurne-Brussel-Kuurne (zondag), twee Vlaamse klassiekers die samen al jarenlang het Belgische openingsweekend vormen. Voor het team van Jean-François Bourlart betreft het zelfs een verlengd weekend tot en met dinsdag voor de GP Le Samyn, de eerste Waalse wedstrijd op de kalender.

Met zes overwinningen en veertien podiumplaatsen op zak na één competitiemaand, nog nooit eerder begon het World Team het openingsweekend met dergelijke dynamiek. Voor deze drie wedstrijden wordt een kern van elf renners verdeeld in selecties van zeven mannen: Niccoló Bonifazio, Sven Erik Bystrøm, Dries De Pooter, Rune Herregodts, Arne Marit, Madis Mihkels, Hugo Page, Baptiste Planckaert, Laurenz Rex, Mike Teunissen en Taco van der Hoorn.

De start van de eerste kasseiklassieker van 2023 wordt deze zaterdag om 11u15 stipt in ’t Kuipke in Gent gegeven. De 76e editie van Omloop het Nieuwsblad bevat negen vlakke kasseistroken en twaalf hellingen in het hart van de Vlaamse Ardennen. Halfweg het parcours van 207 kilometer begint de lange reeks hindernissen, waarbij de Molenberg na één jaar afwezigheid opnieuw opduikt op 40 kilometer van de finish. Daarna blijven het drieluik Haaghoek-Leberg-Berendries en het duo Muur van Geraardsbergen-Bosberg de gekende attracties op weg naar de nieuwe aankomstlijn in de Elisabethlaan in Ninove.

« We hebben bewezen dat men in 2023 opnieuw op Intermarché-Circus-Wanty en haar capaciteit om het beste uit haar renners te halen moet rekenen. Dit maakt me fier en en bezorgt me plezier om voor dit team te rijden. Ik ben gelukkig dat ik in dienst van mijn ploeggenoten aan het mooie seizoensbegin heb kunnen bijdragen, nu is het moment aangebroken dat ik de ambitie heb om zelf mijn verhaal te beginnen schrijven. » « De Omloop het Nieuwsblad is de eerste kasseiklassieker op mijn programma. Die koers ken ik intussen goed, drie jaar geleden kon ik nog net het sprintende peloton voorblijven en 6e eindigen. In november zijn we met het team voor het eerst het parcours gaan verkennen. Dat was voor mij een uitstekende mogelijkheid om mijn nieuw materiaal te testen. Na de eerste vier weken van wedstrijden kan ik bevestigen dat de fiets van uitstekende kwaliteit is en dat dat op de kasseien niet anders zal zijn. Die factor schenkt ons vertrouwen, de prestatie van het team in Parijs-Roubaix vorig jaar is daar trouwens het beste bewijs van. » « Samen met het performance team hebben we deze winter bepaald dat ik dinsdag voor het eerst de GP Le Samyn zal ontdekken. Als eerste Waalse wedstrijd van het seizoen is dit een belangrijke afspraak voor het team. Dit is één van de zorgvuldige keuzes die we voor mijn jaarplanning gemaakt hebben en die me erg motiveert. Ik sluit me volledig aan bij die visie van de ploeg wat betreft de individuele wedstrijdplannen op maat. Er wordt van mij verwacht dat ik in de finales van verschillende wedstrijden op de afspraak ben en dat is mijn doel! »

« Onze renners hebben de voorbije weken hard richting het Belgische openingsweekend gewerkt. Dat geldt evenzeer voor onze jonge talenten, die dit weekend een interessante kans krijgen om in deze wedstrijden de volgende stap te zetten of zelfs hun debuut te maken. Door de blessures en ziekteperikelen van Aimé De Gendt, Adrien Petit en Loïc Vliegen moeten we namelijk drie vaste waarden uit onze klassieke kern missen. Maar onze jongeren hebben vanaf de start van het seizoen zeer positieve indicaties gegeven. Rune Herregodts, Arne Marit, Hugo Page en Laurenz Rex eindigden elk al minstens een keer in de top vijf. » « Talent coach Dimitri Claeys heeft onze kern deze winter verschillende keren op sleeptouw genomen om de parcoursen te verkennen. Op deze manier hebben we onze jongste elementen klaargestoomd om, aan de zijde van onze andere vaste waarden als Sven Erik Bystrøm, Baptiste Planckaert of nog Taco van der Hoorn onze kopmannen te omringen. Ik kijk in het bijzonder uit naar het klassieke debuut van Mike Teunissen in onze kleuren. Deze drie eerste Belgische afspraken van het seizoen zullen ons duidelijke lessen leren over de inspanningen die we nog moeten maken om het hele voorjaar aanwezig te zijn. »

General Classification

SHARE ARTICLE

Facebook
Twitter
LinkedIn
WhatsApp
Email
GDPR cookieconsent met Real Cookie Banner