INTERMARCHÉ
WANTY

Search
Close this search box.
U23 World Championship

Vier renners strijden om de regenboogtrui

Deze week zullen vier renners van de structuur van Intermarché-Circus-Wanty hun land op de wereldkampioenschappen voor beloften in Glasgow-Schotland vertegenwoordigen. Op 9 augustus bijt Roel van Sintmaartensdijk (Nederland) de spits af in de tijdrit, vooraleer drie dagen later op zaterdag 12 augustus samen met Aklilu Arefayne (Eritrea), Francesco Busatto (Italië) en Madis Mihkels (Estland) in de wegrit voor de regenboogtrui te strijden.

Mihkels (20 jaar), de bronzen medaillewinnaar bij junioren in Leuven, werd vorig jaar in Wollongong vierde in zijn eerste wereldkampioenschap bij de beloften. Zijn twee toekomstige ploeggenoten in het World Team, Busatto (20 jaar) en van Sintmaartensdijk (22 jaar), maken hun debuut in een wereldkampioenschap. Arefayne (19 jaar), vice-Afrikaans kampioen U23, komt voor het eerst aan de start bij de beloften na zijn deelname bij de junioren in Australië vorig jaar. 

Zaterdag starten de beloften hun 168 kilometer lange wegrit aan Loch Lomond. Na 35 kilometer wedstrijd moet de top van Crow Road (9,2km aan 4,6%) overwonnen worden om het stadsparcours in Glasgow te bereiken, dat zeven keer afgelegd zal worden vooraleer een nieuwe wereldkampioen gekroond wordt. 

“In juli trok ik met het team voor het eerste op hoogtestage. Ik heb daar al de voordelen van kunnen voelen in de Ronde van Polen, die met enkele zware etappes en verschillende sprintersritten de perfecte voorbereiding was. In mijn twee vorige deelnames aan de wereldkampioenschappen heb ik fantastische resultaten behaald. Dat bezorgt me echter geen extra druk, integendeel, ik ga uit van mijn goed gevoel en heb vertrouwen dat ik opnieuw goed voorbereid ben om het beste van mezelf te geven. Ik verwacht dat het verloop van de wegrit deze zaterdag vrij gelijkaardig zal zijn aan dat van de profs van vorig weekend. Ook wij leggen eerst een aanloop van 60 kilometer af vooraleer het parcours te bereiken en daar ben ik blij om. Het geeft de kleine wielerlanden als Estland de tijd om van op de laatste startlijnen vooraan positie in te nemen. Naar mijn mening komt België met één van de sterkste blokken aan de start. Ook de Nederlanders met mijn ploeggenoot Roel van Sintmaartensdijk en sprinter Casper van Uden zijn belangrijke concurrenten om in de gaten te houden.”

“Mijn allereerste wereldkampioenschap staat al erg lang in rood in mijn agenda aangestipt. Om deze belangrijke afspraak voor te bereiden, laste ik in juli een hoogtestage in, net voor de zware Sazka Tour met Intermarché-Circus-Wanty. Na nog enkele stevige trainingen voel ik me er helemaal klaar voor. We komen aan de start met een sterk Italiaans blok, dat baat heeft bij een harde wedstrijd. Het voorbije weekend heb ik uit de wedstrijden van de andere categorieën geleerd dat het parcours voor nervositeit zorgt en dat het belangrijk is om steeds voorin te koersen, zonder al te veel energie te verkwisten. Het was ook duidelijk dat het op dit parcours het niet nadelig is om alleen ten aanval te trekken. Dit seizoen heb ik met Circus-ReUz-Technord op het tactisch vlak veel progressie gemaakt en dit zal me deze zaterdag ten goede komen. Ik heb bijvoorbeeld geleerd om het juiste moment af te wachten om belangrijke inspanningen te leveren. Het is op die manier dat ik Luik-Bastenaken-Luik U23 gewonnen heb. Sinds deze eerste overwinning lukt het me om koel te blijven op belangrijke momenten.”

“Het is een eer om voor het eerst Nederland te mogen verdedigen in de belangrijkste wedstrijd ter wereld. Het is bijzonder om hier te zijn, met de beste atleten van mijn land uit alle categorieën. In de individuele tijdrit van deze woensdag zal het resultaat hoofdzakelijk van mezelf afhangen. Na een uitstekende voorbereiding, met een hoogtestage met het team in Livigno, de Sazka Tour en twee parcoursverkenningen eerder deze week hoop ik dat ik een vlekkeloze tijdrit kan afwerken, zodat ik nadien met tevredenheid kan zeggen dat ik er alles uitgehaald heb. Ik heb er vertrouwen in dat ik mits goede benen een mooie ereplaats kan behalen. Voor de wegrit op zaterdag is het voorlopig moeilijker inschatten welke rol ik zal kunnen spelen. Met Casper van Uden hebben we een snelle man in ons team, maar in deze open en zware wedstrijd valt het af te wachten wie tot in de finale de allerbeste renners kan volgen.”

“Ik kijk al lange tijd enorm uit naar dit wereldkampioenschap. Na de nationale kampioenschappen in juni heb ik met mijn trainer Christophe Prémont naar deze belangrijke afspraak toegewerkt, via een wedstrijdprogramma op maat. Vorige week heb ik mijn conditie kunnen verfijnen in de Ronde van Namen, waarin we met het team twee van de vijf ritten wonnen. Ik hou van het circuit in Glasgow, want het is gelijkaardig aan de parcoursen waarop we gewoonlijk in Asmara rijden. Ik weet dat het belangrijk zal zijn om vooraan te koersen. Mijn eerste maanden met het team in Europa hebben me voorbereid op slechte weersomstandigheden. Ik zal dus een stuk beter gewapend zijn dan in Wollongong vorig jaar. In de wegrit voor beloften zijn we met vier renners van de structuur van Intermarché-Circus-Wanty die hun land vertegenwoordigen en daar ben ik blij om. Het team zal aanwezig zijn om ons op de best mogelijke manier te ondersteunen, zoals ze dat sinds mijn komst in het team doen. In mijn eerste seizoen bij de beloften in Europa heb ik ontzettend veel ervaring opgedaan en ik ben enorm enthousiast om mijn leerproces met dit wereldkampioenschap verder te zetten.”

RESULTS

General Classification

SHARE ARTICLE

Facebook
Twitter
LinkedIn
WhatsApp
Email
GDPR cookieconsent met Real Cookie Banner