INTERMARCHÉ
WANTY

Zoek
Sluit dit zoekvak.

Roze en rode dromen in 2021

De eerste deelname aan de Ronde van Italië in 2021 zal in de annalen van de ploeg blijven. Tijdens de derde rit tussen Biella en Canale trok de Nederlander Taco van der Hoorn samen met zes andere renners in de ontsnapping. Op de laatste klim van de dag trok hij er alleen vandoor. De jacht in het peloton was ingezet, maar te laat om Taco van der Hoorn nog bij de lurven te vatten. Hij zegevierde solo voor een aanstormend peloton en maakte naam als de koning van de ontsnapping.

“We hadden nog geen overwinning dat seizoen. Deze zege was een echte opluchting. Een beetje zoals in 2016, met de overwinning van Enrico Gasparotto. Toen hebben we ook lang moeten wachten op onze eerste zege van het seizoen Maar het was geweldig. Heel goed. Ik was aanwezig bij de laatste dagen van de voorbereiding op de Giro en de eerste twee etappes. Toen Taco de dag nadien zegevierde, was ik samen met Maxime Segers op de terugweg naar huis. We hadden een tussenstop bij onze sponsor Marc Van Hove van ATAR in Zwitserland gemaakt. We hebben de overwinning samen beleefd, kijkend naar de live uitzending op mijn telefoon! Toen Taco de lijn overschreed, schreeuwden het allemaal uit van vreugde in de vergaderzaal. Alle medewerkers van ATAR kwamen de gangen ingelopen om te ontdekken wat er aan de hand was. Ze dachten dat we gek geworden waren! Na de vergadering besloten Maxime en ik om rechtsomkeert te maken en terug naar Italië te keren om de overwinning samen met Valerio Piva en de ploeg van de Giro te vieren. We moesten in slechte weersomstandigheden rijden, maar het was de moeite waard: wat een ongelofelijke overwinning.”

De zege van Taco van der Hoorn in de Ronde van Italië gaf het team een boost. Het was een voorproef op de sterke emoties waar het team later dat seizoen in zijn eerste Ronde van Spanje mee overweldigd zou worden, want het was op dezelfde offensieve manier dat de Est Rein Taaramäe de overwinning in de Ronde van Spanje behaalde, in de derde rit naar de Picon Blanco. Net als in de Giro werd deze ritwinst in de eerste deelname aan de wedstrijd behaald. Kers op de taart, de Est sloeg een dubbelslag en werd leider van het algemene en bergklassement, een status die hij gedurende twee ritten zou behouden tot een valpartij hem de rode trui afnam.

Aan het eind van de tiende rit nam Odd Eiking de kostbare rode tuniek over, waardoor de rode droom langer kon blijven zweven. Deze zou nog zeven extra dagen duren, een week waarin het collectief van Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux geloofd werd voor zijn capaciteit om deze positie te verdedigen, ondanks het ontbreken van dergelijke ervaring in een Grote Ronde. Bij de aankomst in Santiago de Compostela bezette Eiking de elfde plaats in het eindklassement. Nooit eerder had een renner van het team in drie weken beter gedaan.

“Ritwinst en negen dagen met de leiderstrui op onze schouders tijdens onze eerste Vuelta, dat was uitzonderlijk. Ik heb bovendien onthouden op welke manier we hem verdedigd hebben. De blikken zijn tijdens de wedstrijd veranderd, deze nieuwe verantwoordelijkheid heeft ons als team doen groeien.”

GDPR cookieconsent met Real Cookie Banner